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NEXTGEN AIRCRAFT 未来飞机全解析

  1903年12月17日,莱特兄弟完成了“人类首飞”,那次飞行距离仅200多米,续航时间也不到一分钟。短短数十年后,“协和号”以2倍音速巡航,A380搭载上了近千名乘客,“一日千里”可谓航空业的真实写照。那么在不久的将来,飞机的“进化论”又要如何书写呢?国际航空界为此广撒英雄帖,“未来飞机”项目吸引了多家知名厂商和设计智库。20年后,我们乘坐的客机就将从中产生。

  波音公司的应征稿名为“亚音速超级绿色飞机研究”(Subsonic Ultra Green Aircraft Research),英语缩写正好是“SUGAR”(糖)。

  设计稿中共有三款机型,其中“SUGAR High”和“SUGAR Volt”都选用了超大翼展,外形甚至有点向滑翔机。这种设计将大幅提高飞机的升力,减小飞机的油耗。当然,巡航速度会因此下降至0.6-0.7马赫,甚至不如“老前辈”波音747。对此,波音公司的认识是,无需盲目追求高速,“环保”和“经济性”才是未来飞机的重要指标。上世纪的协和式客机达到了2马赫以上的速度,却因高油耗、高噪音、高票价而遭市场淘汰。“SUGAR”系列吸取了教训,颇有“以退为进”的智慧。

  “SUGAR Ray”是计划中的远程机型。它采用了翼身融合技术,有些像B-2隐形轰炸机,更像在深海游弋的鳐鱼。为了达到NASA苛刻的油耗标准,“SUGAR Ray”将争取采用混合动力系统,在机腹安装可拆卸的电池组。和丰田普锐斯的工作原理一样,“SUGAR Ray”在起飞与爬升阶段将靠燃油驱动,及至巡航阶段则改用电力。对于远程洲际航线,电池组的重量会远低于燃油装载量。运行起来更为经济环保。

Nextgen2

  著名的麻省理工学院也参与了此次竞标,并同时推出了D系列及H系列两个方案。

  D系列可搭乘180名乘客。采用了“1+1”(Double Bubble)宽体设计,机首上抬,看起来颇像一艘双体豪华游艇。这样的外形设计有以下几大优点:更大的升力,除了机翼外,机体也产生额外升力;更大的空 间,“1+1”的联体结构近似我们的日常居所,乘坐起来更为舒适;更低的噪音,由于机腹平坦,适合安装更短的起落架,降低了飞机起降时的噪音。此外,由于 发动机并列安装在飞机尾部,离开客舱尤其是头等舱较远,乘客会感觉更安静。

  远程H系列可搭乘350名乘客,采用先进的翼身融合技术,外形更像科幻片中的星际飞船。它也采用了尾部并列式发动机,并计划使用混合动力系统。如能 成功运用,将朝“绿色航空”迈出一大步。和波音公司一样,该方案并不追求超音速巡航。其中D系列时速设计为0.72马赫,H系列为0.8马赫。

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